食べ物記者 齋藤訓之

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感謝祭には七面鳥にクランベリーソース、コーンブレッド、豆、カボチャ……

 明日、11月の第四木曜日は米国ではThanksgiving Day(感謝祭)。感謝祭というと、米国人が七面鳥を食べる日とはわかってきたけれど、ほかにも食にまつわる話は多い。とにかく、食べておしゃべりする祝日らしい(そうでない祝日というのもあまりないものだけれど)。

[caption id="attachment_1409" align="aligncenter" width="192"]焼きたてのコーンブレッド 焼きたてのコーンブレッド[/caption][caption id="attachment_1410" align="aligncenter" width="192"]さまざまなトウモロコシ さまざまなトウモロコシ[/caption]
[caption id="attachment_1411" align="aligncenter" width="192"]トルティーヤもトウモロコシの食べ方の一つ トルティーヤもトウモロコシの食べ方の一つ[/caption][caption id="attachment_1412" align="aligncenter" width="192"]コーンブレッドの始祖、ジョーニーケーキ コーンブレッドの始祖、ジョーニーケーキ[/caption]

 例のピルグリムファーザーズが北アメリカに上陸して入植した当初、彼らは不作で困窮したという。うまく行くまでの間、その地域のネイティブアメリカンから、トウモロコシなどの穀物を譲ってもらって食いつないでいたのだとか。

 彼らが新大陸で最初に作物を収穫できた年の秋、ピルグリムファーザーズは収穫祭のパーティを催して、そこにネイティブアメリカンも現れたのだという。感謝祭はそれを記念して制定されたもので、白人の新大陸進出、白人と先住民との融和を記念したいというのが合衆国の狙いなのだろう。

 その最初のパーティで食卓に載ったものが、米国では教科書に載っているらしい。これには、ネイティブアメリカンが持参した差し入れも含まれている。もちろん七面鳥も入っている。動物類はほかにも、シカ、家禽、アヒル、フクロウを含む野鳥、シーフードなど。穀物は小麦、大麦、ライ麦などの穀物、トウモロコシの粉、豆など。野菜は、カボチャ、タマネギ、ニンジンなど。それに、クランベリー、ブルーベリー、ブドウ、プラムなどの果物、クルミ、ドングリなどの木の実、メープルシロップ、蜂蜜、そして乳製品など。

 この中で、トウモロコシ、ある種の豆、カボチャ(おそらくはスクヮッシュのような)は、ネイティブアメリカンの「三姉妹」農法で用いる作物だ。トウモロコシをまいて、そのキ(作物の地上部)に豆のつるをはわせ、地表にはカボチャをはわせる。太陽エネルギーを漏らさず使い、乾燥も防ぐことができるだろう。彼らはそうやって、炭水化物とタンパク質とビタミン類を上手に育てていた。

 もちろん、初期のピルグリムファーザーズもこれを教わったから、トウモロコシ、豆、カボチャは七面鳥に並んで感謝祭に欠かせない。

 そうそう。七面鳥は腹にフィリングを詰めてローストしたものを食べることになっていて、フィリングは家ごとにさまざまだけれども、付けるソースは必ずクランベリーソースなのだという。これも、最初のパーティからの伝統なのだろう。

 トウモロコシは、おそらく茹でたり焼いたりして食べることは少なかっただろう。たいていそれは立毛状態(作物を生きて立たせている状態)で乾燥させてから収穫し、粉に挽いてパンケーキのようなものに焼いて食べた。

 その流れを汲むのがコーンブレッド。これも、地域によるけれど、感謝祭に欠かせない食べ物と考えている人は多いらしい。

 明日、七面鳥のローストを買って帰る人は、コーンブレッドの材料も忘れずに。レシピはこちらからどうぞ。

http://grainsjp.org/recipes/corn.html

 ほかにも、クックパッドやいろいろな人のブログにおいしそうなレシピがたくさんある。

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